La Cléopâtre de Jodelle

   Jodelle (1532-1573) avait 20 ans lorsqu’il fit jouer devant la cour sa Cléopâtre captive, notre première tragédie. Cet événement fut célébré avec enthousiasme par Ronsard et les autres poètes de la Pléiade. Cléopâtre décide de se tuer plutôt que d’orner le triomphe d’Octave. Les chants du chœur, les plaintes de Cléopâtre en font une pièce essentiellement lyrique. Il en sera de même de toutes les tragédies du XVIe siècle. Cependant, cette œuvre annonce le théâtre classique : composition en 5 actes (les entractes étaient occupés par des chœurs comme dans Athalie) et apparition des 3 unités :

« Qu’en un lieu, qu’en un jour, un seul fait accompli

Tienne jusqu’à la fin le théâtre rempli. »

(Boileau, Art poétique)

   La rupture est totale avec la tradition médiévale.

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