À table dans la lune avec Cyrano de Bergerac

   Cyrano de Bergerac, dont le drame éponyme d’Edmond Rostand a fait revivre la folle bravoure et la verve spirituelle, est une figure très curieuse de notre histoire littéraire. Né en 1620, il meurt en 1655, blessé par une pièce de bois jetée par inadvertance au moment où il entre à l’hôtel du duc d’Arpajon. Molière s’est inspiré de sa comédie Le Pédant joué dans Les Fourberies de Scapin (scène des galères). Il est surtout connu par son Histoire comique ou Voyage dans la lune (1659) et son Histoire comique des États et Empires du Soleil (1662), œuvre à l’imagination étrange, qui a vraisemblablement donné à Fontenelle l’idée de ses Entretiens sur la pluralité des mondes, à Voltaire celle de son Micromégas, à Swift celle des Voyages de Gulliver, et peut-être même à Montgolfier celle des ballons ; on y trouve même l’idée du phonographe. 

   « Je ne vous ai point dit de quelle façon on se nourrit ici. Pui donc que (1) vos l’ignorez encore, sachez que l’on n’y vit que de fumée. L’art de cuisinerie (2) est de renfermer, dans de grands vaisseaux (3) moulés exprès, l’exhalaison qui sort des viandes en les cuisant ; et, quand on en a ramassé de plusieurs sortes et de différents goûts, selon l’appétit de ceux que l’on traite, on débouche le vaisseau où cette odeur est assemblée, on en découvre après cela un autre, et ainsi jusqu’à ce que la compagnie soit repue. À moins que vous n’ayez déjà vécu de cette sorte, vous ne croirez jamais que le nez, sans dents et sans gosier, fasse, pour nourrir l’homme, l’office de la bouche ; mais je vous le veux faire voir par expérience. « Il n’eut pas plutôt achevé, que je sentis entrer successivement dans la salle tant d’agréables vapeurs, et si nourrissantes, qu’en mois d’un demi-quart d’heure je me sentis tout à fait rassasié.

Cyrano de Bergerac, Histoire comique ou Voyage dans la Lune (1659)

Notes :

(1) Donc puisque

(2) Mot vieilli, déjà très rare au XVIIe siècle.

(3) Vases

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Date de dernière mise à jour : 12/04/2020