« Connaître sert beaucoup pour inventer. » (Mme de Staël)

La Femme noyée (La Fontaine)

La femme noyée(La Fontaine)   La Fontaine ne s’inspire pas ici d’Ésope ou de Phèdre comme à l’accoutumée, mais de la Fable 53 de Verdizotti : « D’un mari qui cherchait en sens contraire d’un fleuve sa Femme noyée. »

La Femme noyée

Je [1] ne suis pas de ceux qui disent : « Ce n’est rien,

C’est une femme qui se noie. »

Je dis que c’est beaucoup ; et ce sexe vaut bien

Que nous le regrettions, puisqu’il fait notre joie.

Ce que j’avance ici n’est point hors de propos,

Puisqu’il s’agit en cette fable,

D’une femme qui dans les flots

Avait fini ses jours par un sort déplorable.

Son époux en cherchait le corps,

Pour lui rendre, en cette aventure,

Les honneurs de la sépulture.

Il arriva que sur les bords

Du fleuve autour de sa disgrâce

Des gens se promenaient ignorant l’accident.

Ce mari donc leur demandant

S’ils n’avaient de sa femme aperçu nulle trace :

« Nulle, reprit l’un d’eux ; mais cherchez-là plus bas ;

Suivez le fil de la rivière. »

Un autre répartit : « Non, ne le suivez pas ;

Rebroussez plutôt en arrière :

Quelle que soit la pente et l’inclination [2]

Dont l’eau par sa course l’emporte,

L’esprit de contradiction

L’aura fait flotter d’autre sorte. »

*

Cet homme se raillait asse hors de saison.

Quant à l’humeur contredisante,

Je ne sais s’il avait raison ;

Mais que cette humeur soit ou non

Le défaut du sexe et sa pente,

Quiconque avec elle naîtra

Sans faute avec elle mourra,

Et jusqu’au bout contredira,

Et, s’il peut, encor par-delà [3].

(Livre III, Fable 16)

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Notes

[1] Pour la première fois dans le recueil, La Fontaine adopte le ton de la confidence personnelle. Cette fable n’est pas un récit et ne comporte pas d’action. C’est la mise en œuvre d’une satire sur le caractère des femmes.

[2] Inclinaison n’existe pas au 17e siècle.

[3] Rythme sautillant et rimes uniformes produisent à la fin de la fable un effet comique qui fait oublier le drame de la noyade pour attirer l’attention sur la raillerie dirigée contre les femmes.

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