Les Femmes et le secret

Source : Abstémius, De l’homme qui avait dit à sa femme qu’il avait pondu un œuf, Nevelet.

Les femmes et le secret

Rien ne pèse[1] tant qu’un secret ;

Le porter loin est difficile aux dames ;

Et je sais même sur ce fait

Bon nombre d’hommes qui sont femmes.

*

Pour éprouver la sienne, un mari s’écria,

La nuit, étant près d’elle : « Oh Dieux ! qu’est-ce le voilà,

Je n’en puis plus ! on me déchire :

Quoi ? j’accouche d’un œuf ! – D’un œuf ! – Oui,

Frais et nouveau pondu. Gardez bien de le dire :

On m’appellerait poule ; enfin n’e parlez pas. »

La femme, neuve sur ce cas,

Ainsi que sur mainte autre affaire,

Crut la chose, et promit, ses grands dieux[2] de se taire.

Mais ce serment s’évanouit

Avec les ombres de la nuit.

L’épouse, indiscrète et peu fine,

Sort du lit quand le jour fut à peine levé ;

Et de courir chez sa voisine.

« Ma commère, dit-elle, un cas est arrivé ;

N’en dites rien surtout, car vous me feriez battre :

Mon mari vient de pondre un œuf gros comme quatre.

Au nom de Dieu, gardez-vous bien

D’aller publier ce mystère.

- Vous moquez-vous ? dit l’autre : ah ! vous ne savez guère

Quelle je suis. Allez, ne craignez rien. »

La femme du pondeur s’en retourne chez elle.

L’autre grille[3] déjà de conter la nouvelle ;

Elle va la répandre en plus de dix endroits ;

Au lieu d’un œuf, elle en dit trois.

Ce n’est pas encor tout ; car un autre commère

En dit quatre, et raconte à l’oreille le fait :

Précaution peu nécessaire,

Car ce n’était plus un secret.

Comme le nombre d’œufs, grâce à la renommée,

De bouche en bouche allait croissant,

Avant la fin de la journée

Ils se montaient à plus d’un cent.

(VIII, 6)

 

[1] Le garder longtemps. Mais l’expression est amenée par pèse.

[2] Cette expression s’explique par analogie avec jura ses grands dieux dans laquelle de se taire est le complément d’objet et ses grands dieux le complément circonstanciel sans préposition.

[3] La différence de ton et de style se marque dans grille substitué à brûle.

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Date de dernière mise à jour : 23/03/2020