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Ephémérides 18e siècle

Janvier

Les Très Riches Heures du Duc de Berry : janvier* 4 janvier 1747 : naissance de Vivant Denon, égyptologue français.

* 4 janvier 1785 : naissance de Jacob Grimm, écrivain allemand (les frères Grimm).

* 5 janvier 1723 : naissance de Nicole-Reine Lepaute, astronome et mathématicienne française.

* 6 janvier 1798 : naissance de Marie Dorval, actrice française. Maîtresse d’Alfred de Vigny.

* 7 janvier 1715 : décès de Fénelon (François de Salignac de La Mothe-Fénelon, dit), homme d'Église et écrivain français.

* 9 janvier 1773 : naissance de Cassandra Austen, peintre et aquarelliste britannique, sœur de Jane Austen.

* 9 janvier 1757 : décès de Bernard Le Bouyer de Fontenelle, écrivain français (100 ans !)

* 9 janvier 1799 : décès de Maria Gaetana Agnesi, mathématicienne italienne.

* 14 janvier 1753 : décès de George Berkeley, philosophe irlandais, empiriste, précurseur de Locke et Hume.

* 19 janvier 1737 : naissance de Jacques-Henri Bernardin de Saint-Pierre, écrivain français => Paul et Virginie.

* 19 janvier 1798 : naissance d’Auguste Comte, philosophe français.

* 20 janvier 1709 : décès de François d'Aix de La Chaise, confesseur de Louis XIV. Son nom — orthographié Père Lachaise — est attaché au plus grand et plus célèbre cimetière de Paris, créé dans une ancienne propriété jésuite où il avait sa résidence.

* 20 janvier 1793 : décès de Louis-Michel Lepeletier de Saint-Fargeau, homme politique français. Jean d’Ormesson était l’un de ses descendants.

* 21 janvier 1789 : décès de Paul Thiry d'Holbach, savant et philosophe français. Encyclopédiste. Tenait un salon très couru. Ami de Diderot.  

* 22 janvier 1729 : naissance de Gotthold Ephraim Lessing, écrivain allemand. Fait partie de l’« AufKlärung » (les Lumières allemandes). => Nathan le Sage.

* 22 janvier 1788 : naissance de lord George Gordon Byron, poète anglais. Romantisme anglais. La Grèce l'honore comme l'un des héros de sa lutte pour l'indépendance.

* 23 janvier 1783 : naissance de Stendhal (Henri Beyle, dit), écrivain français. Adjoint aux commissaires des guerres et envoyé à Brunswick en Allemagne, il choisira plus tard le nom d’un petit village de cette région comme surnom (il empruntera divers noms de plume). Il traduira le Premier Faust de Goethe (traduction que l’on peut apprécier comme une « belle infidèle »). Pas très beau mais toujours amoureux, ce qui nous vaut des romans immortels.     

   « Liste des femmes qu’il a aimées, insérée en 1835 dans Vie de Henry Brulard : « Je rêvais profondément à ces noms, et aux étonnantes bêtises et sottises qu’ils m’ont fait faire » : Virginie Kubly, Angela Pietragrua, Adèle Rebuffel, Mina de Griesheim, Mélanie Guilbert, Angelina Bereyter, Alexandrine Daru, Angela Pietragrua, Matilde Dembowski, Clémentine Curial, Giulia Rinieri, Madame Azur-Alberthe de Rubempré). »   

* 24 janvier 1712 : naissance de Frédéric II, roi de Prusse de 1740 à 1786. Admirait la France, fit construire Sans-Souci à Potsdam et y invita Voltaire.

* 24 janvier 1732 : naissance de Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais, écrivain et dramaturge français.

* 24 janvier 1776 : naissance de Ernst Theodor Wilhelm Hoffmann, écrivain, compositeur, dessinateur et juriste allemand. Contes fantastiques.

* 26 janvier 1781 : naissance d’Achim von Arnim, romancier et poète allemand. Romantisme. Il publie Des Knaben Wunderhorn (« Le Cor merveilleux de l’enfant »), un recueil de chants populaires (Volkslieder) en trois tomes entre 1806 et 1808.

* 25 janvier 1759 : naissance de Robert Burns, poète écossais. Romantisme.

* 27 janvier 1775 : naissance de Friedrich Wilhelm Joseph von Schelling, philosophe allemand, représentant de l'idéalisme allemand et proche du romantisme.

Février

Février (Les Très Riches Heures du Duc de Berry)* 14 février 1707 : naissance de Claude-Prosper Jolyot de Crébillon dit Crébillon fils, écrivain français.

* 17 février 1788 : décès de Quentin de La Tour, pastelliste, portraitiste officiel de Louis XV de France.

* 18 février 1734 : naissance de Jean-Marie Roland de La Platière, révolutionnaire français. Épousa Marie-Jeanne Philipon, 20 ans de moins que lui, qui devint Manon Roland.

* 20 février 1760 : décès de Diane-Adélaïde de Mailly, duchesse de Lauraguais, fut l'une des maîtresses du roi Louis XV.

* 20 février 1771 : décès de Jean-Jacques Dortous de Mairan, mathématicien et astronome français. Encyclopédiste.

* 22 février 1788 : Arthur Schopenhauer, philosophe allemand.

* 24 février 1786 : naissance de Wilhelm Grimm, écrivain allemand. Frère de Jakob.

* 26 février 1715 : naissance de Claude-Adrien Helvétius, philosophe français.

* 27 février 1800 : Adélaïde, fille de France, fille de Louis XV.

* 29 février 1732 : André-Charles Boulle, ébéniste français.

Mars

Les tres riches heures du duc de berry mars* 2 mars 1760 : naissance de Camille Desmoulins, avocat, journaliste et révolutionnaire français.

* 2 mars 1755 : décès de Louis de Rouvroy, duc de Saint-Simon, écrivain français, célèbre pour ses Mémoires.

* 2 mars 1797 : décès d’Horace Walpole, écrivain et homme politique britannique. Jeune ami de Mme du Deffand.

* 6 mars 1755 : naissance de Jean-Pierre Claris de Florian, auteur dramatique, romancier, poète et fabuliste français.

* 6 mars 1757 : naissance de Jean-Pierre Louis de Fontanes, écrivain français. Correspondit avec Chateaubriand.

* 6 mars 1796 : décès de Guillaume-Thomas Raynal, écrivain et penseur français.

* 11 mars 1726 : naissance de Louise d'Épinay, femme de lettres française.

* 13 mars 1741 : naissance de Joseph II d'Autriche, empereur romain germanique.

* 13 mars 1711 : décès de Nicolas Boileau, poète et critique français.

* 14 mars 1754 : décès de Pierre-Claude Nivelle de La Chaussée, auteur dramatique français.

* 15 mars 1701 : décès de Jean Regnault de Segrais, écrivain français.

* 16 mars 1750 : naissance de Caroline Herschel, astronome britannique d'origine allemande. Travailla avec son frère à la découverte d'Uranus.

* 17 mars 1754 : Manon Roland, personnalité politique française, figure du parti girondin.

* 18 mars 1768 : décès de Laurence Sterne, écrivain britannique.

* 19 mars 1768 : Rosalie Lamorlière, dernière domestique de la reine Marie-Antoinette à la Conciergerie, avant son exécution en 1793.

* 20 mars 1770 : Friedrich Hölderlin, poète romantique allemand.

* 20 mars 1727 : décès d’Isaac Newton, philosophe, mathématicien, physicien et astronome anglais (calendrier julien) .

 * 20 mars 1730 : décès d’Adrienne Lecouvreur, comédienne française.

* 26 mars 1713 : Charles de Sévigné, aristocrate et militaire français. Fils de Mme de Sévigné qui lui préférait sa fille. 

* 27 Mars 1797 : naissance d’Alfred de Vigny, écrivain français.

* 28 Mars 1757 : Robert François Damiens, exécuté par écartèlement (régicide).

* 31 mars 1727 : décès de sir Isaac Newton, philosophe et scientifique britannique (calendrier grégorien).

Avril

330px les tres riches heures du duc de berry avril* 1er avril 1755 : naissance de Jean Anthelme Brillat-Savarin, gastronome français.

* 1er avril 1776 : naissance de Sophie Germain, mathématicienne française.

* 2 avril 1725 : naissance de Giacomo Casanova, aventurier vénitien.

* 5 avril 1732 : naissance de Jean-Honoré Fragonard, peintre français.

* 5 avril 1794 : décès de Fabre d'Églantine, poète français. Fondateur du calendrier révolutionnaire.

* 6 avril 1741 : naissance de Sébastien-Roch Nicolas de Chamfort écrivain français.

* 12 avril 1713 : naissance de Guillaume-Thomas Raynal. Relativement méconnu aujourd’hui, il publia cependant l’Histoire des Deux Indes, véritable encyclopédie de l’anticolonialisme au 18e siècle.

* 16 avril 1755 : naissance d’Élisabeth Vigée Le Brun, portraitiste française qui sut mettre en valeur la « beauté » de la reine Marie-Antoinette. Émigrée, elle écrivit des Souvenirs. 

* 22 avril 1707 : naissance de Henry Fielding, romancier, dramaturge, poète et journaliste britannique. On peut retenir l’Histoire de Tom Jones, enfant trouvé.

* 22 avril 1724 : naissance d’Emmanuel Kant, philosophe allemand. À propos de l’esthétique il écrit : « L'art ne veut pas la représentation d'une belle chose mais la belle représentation d'une chose. »

* 22 avril 1766 : naissance de Germaine de Staël, femme de lettres française. J’aime bien cette phrase : « Connaître sert beaucoup pour inventer. »

* 26 avril 1711 : naissance de Jeanne-Marie Leprince de Beaumont, romancière française. Auteur de contes pour enfants, notamment La Belle et la Bête.

* 26 avril 1711 : naissance de David Hume, philosophe, économiste et historien écossais. L’un des fondateurs de l’empirisme.

* 27 avril 1759 : naissance de Mary Wollstonecraft, femme de lettres féministe britannique. L’une de ses filles, Mary, deviendra plus tard célèbre sous le nom de Mary Shelley pour avoir, entre autres, écrit Frankenstein.

* 28 avril 1761 : naissance de Marie Harel, initiatrice de la production du camembert et, selon la légende, « inventrice » du camembert. Les nourritures terrestres ont leur importance...

* 29 avril 1780 : naissance de Charles Nodier, écrivain français. Joua un rôle dans la naissance du mouvement romantique grâce entre autres à l’ouverture de son salon, dit « Le Cénacle », fréquenté par Lamartine, Hugo, Dumas, et d’autres. En 1832, publication de son roman fantastique, La Fée aux miettes.

Mai

(Mai) Les Très Riches Heures du Duc de Berry* 2 mai 1772 : naissance de Novalis (né Friedrich von Hardenberg), poète et romancier, faisant partie du mouvement romantique allemand (plus précoce que le nôtre, correspondant en gros à notre préromantisme), à l’origine de « la fleur bleue » (die blaue Blume), symbole de l’aspiration à l’idéal que l’on retrouve notamment dans son roman Heinrich von Ofterdingen, inachevé, qui préfigure les grands romans du 19e siècle européen. Tombe amoureux d’une adolescente, Sophie von Kühn, qui meurt trois ans après leur rencontre et lui inspire ses Hymnes à la nuit. Puis il se fiance avec Julie von Charpentier. Dans ses poèmes se mêlent amour de la religion et de la nature.  Phtisique, il meurt à 29 ans, sans avoir eu le temps de se marier.         

* 7 mai 1711 : naissance de David Hume, philosophe, économiste et historien britannique. Fondateur de l’empirisme. Fait partie des « Lumières » écossaises.

* 7 mai 1748 : naissance d’Olympe de Gouges, journaliste féministe française et auteur de théâtre. Auteure de la Déclaration des droits de la femme et de la citoyenne.

* 16 mai 1703 : décès de Charles Perrault, homme de lettres français, membre de l'Académie française. Auteur de contes merveilleux, comme les Contes de ma mère l’Oye. Participa activement à la Querelle des Anciens et des Modernes. Chef de file des Modernes, il s’opposa violemment à Boileau.

* 18 mai 1799 : décès de Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais, écrivain, espion, homme d’affaires, etc.

* 20 mai 1799 : naissance d’Honoré de Balzac, écrivain français.

* 28 mai 1747 : décès de Vauvenargues, écrivain, moraliste et essayiste français. Une citation : « Le monde est un grand bal où chacun est masqué.»

* 30 mai 1744 : décès d’Alexander Pope, poète et auteur satirique anglais.

* 30 mai 1778 : décès de Voltaire. Nombreuses pages.

Juin

330px les tres riches heures du duc de berry juin* 2 juin 1701 : décès de Madeleine de Scudéry, femme de lettres française, grande Précieuse, auteur d’ouvrage aujourd’hui illisibles comme Le Grand Cyrus.

* 2 juin 1740 : naissance de Donatien Alphonse François de Sade, écrivain français. Occultée et clandestine pendant tout le XIXe siècle, son œuvre littéraire est réhabilitée au XXe siècle par Jean-Jacques Pauvert qui le sort de la clandestinité en publiant ouvertement ses œuvres sous son nom d'éditeur, malgré la censure officielle dont il triomphe par un procès en appel en 1957, défendu par maître Maurice Garçon. La dernière étape vers la reconnaissance est sans doute représentée par l’entrée de Sade dans la bibliothèque de la Pléiade en 1990. Sade passe la plus grande partie de sa vie en prison pour débauche, que ce soit à la Bastille, à Vincennes ou à Charenton (où il mourra en 1814). Il y écrit Les Crimes de l’amour, Les Infortunes de la vertu, Justine ou les Malheurs de la vertu, Les Cent Vingt Journées de Sodome et La Philosophie dans le boudoir ou les instituteurs immoraux, sous-titré Dialogues destinés à l’éducation des jeunes demoiselles.

* 6 juin 1740 : naissance de Louis-Sébastien Mercier, écrivain français un peu méconnu (du grand public) mais dont le témoignage sur le 18e finissant reste incontournable (Tableaux de Paris).

* 7 juin 1843 : décès de Friedrich Hölderlin, poète allemand.

* 15 juin 1750 : décès de Marguerite Delaunay, baronne de Staal-Delaunay, femme de lettres française, dame de compagnie de la duchesse du Maine. Elle laisse des Mémoires fort intéressants.

* 20 juin 1786 : naissance de Marceline Desbordes-Valmore, poétesse française, surnommée injustement Notre-Dame-des Pleurs.

* 22 juin 1738 : naissance de Jacques Delille, poète français relativement inconnu de nos jours, mais fort célèbre en son temps. Poèmes sur la nature. 

* 23 juin 1753 : naissance d’Antoine Rivarol, écrivain, journaliste royaliste, essayiste et pamphlétaire français. Émigra en Allemagne. Le 3 juin 1784, il remporte ex-aequo avec Johann Christoph Schwab le prix de l'Académie des sciences de Berlin pour son Discours sur l’universalité de la langue française ; cette victoire lui vaut une grande célébrité. Rivarol insistait sur la qualité principale du français, la clarté, et lui prêtait les qualités qui semblaient alors appartenir à l’esprit français : « Dégagée de tous les protocoles que la bassesse invente pour la vanité et le pouvoir, elle en est plus faite pour la conversation, lien des hommes et charme de tous les âges, et puisqu’il faut le dire, elle est de toutes les langues la seule qui ait une probité attachée à son génie. Sûre, sociale, raisonnable, ce n’est plus la langue française, c’est la langue humaine. »

* 28 juin 1712 : naissance de Jean-Jacques Rousseau, écrivain et philosophe suisse. Compositeur. Nombreuses pages.

Juillet

330px les tres riches heures du duc de berry juillet* 2 juillet 1778 : décès de Jean-Jacques Rousseau.

* 5 juillet 1783 : naissance de Charles-Louis Havas, journaliste et écrivain français, fondateur de l'Agence Havas (la plus ancienne agence de presse au monde).

* 11 juillet 1723 : naissance de Jean-François Marmontel, philosophe français. Auteur de Mémoires d'un père pour servir à l'éducation de ses enfants (ouvrage paru en 1800).

* 12 juillet 1733 : décès d’Anne-Thérèse de Marguenat de Courcelles, femme de lettres et salonnière française, davantage connue sous le nom de marquise de Lambert. S’est intéressée à la condition féminine.

* 13 juillet 1793 : assassinat de Marat par Charlotte Corday.

* 17 juillet 1793 : décapitation de Charlotte Corday.

* 18 juillet 1721 : décès d’Antoine Watteau, peintre français. « Fêtes galantes », notamment L’Embarquement pour l’île de Cythère (et/ou Pèlerinage à...).

* 25 juillet 1794 : décès (guillotiné) d’André Chénier (André Marie de Chénier), poète français. Une des dernières victimes de la Terreur. Notre-Dame de Thermidor pointe son nez. On se rappelle peut-être de ce vers (La jeune Tarentine) : « Elle a vécu, Myrto, la jeune Tarentine !... »

* 27 juillet 1768 : naissance de Charlotte Corday (Charlotte de Corday d'Armont, dite). Voir supra.  

*28 juillet 1794 : exécution des frères Robespierre, de Saint-Just, Couthon, et d'autres robespierristes. Fin de la Terreur.

* 29 juillet 1750 : naissance de Fabre d'Églantine (Philippe-François-Nazaire Fabre, dit), acteur, dramaturge, poète et homme politique français, auteur du calendrier révolutionnaire. Il sera guillotiné. 

* 31 juillet 1784 : décès de Denis Diderot, écrivain et philosophe français. Nombreuses pages.

Août

* 1er août 1799 : naissance de Sophie Rostopchine, comtesse de Ségur, femme de lettres française.

* 7 août 1764 : naissance de Lucile de Chateaubriand, femme de lettres française, autrice de contes et de poèmes en prose. Sœur aînée de Chateaubriand.

* 15 août 1769 : Naissance de Napoleone Buonaparte. 

* 15 août 1771 : naissance de Walter Scott, écrivain et poète britannique (romans historiques comme Ivanhoé ou Quentin Durward). A contribué à forger une image romantique de l'Écosse et de son histoire. C'est à lui, notamment, que l'on doit le retour de l'usage du tartan et du kilt, dont le port avait été interdit par une loi du Parlement en 1746.

* 17 août 1786 : décès de Frédéric II, roi de Prusse de 1740 à sa mort, qui « pressa (soi-disant) Voltaire comme un citron. »

* 19 août 1743 : naissance de Madame du Barry, dernière favorite de Louis XV et des rois de France.

* 21 août 1798 : naissance de Jules Michelet, historien français. Partisan du « roman national », aujourd’hui controversé.

* 25 août 1776 : décès de David Hume, philosophe britannique.

* 28 août 1749 : naissance de Johann Wolfgang von Goethe, homme de lettres allemand.

* 28 août 1770 : naissance de Johann Karl Simon Morgenstern, philologue et théoricien littéraire allemand. A inventé le concept de « Bildungsroman », que nous traduisons par « roman de formation » ou encore « roman d’apprentissage ».

* 30 août 1797 : naissance de Mary Shelley, écrivain britannique. On lui doit Frankenstein.

Septembre

Septembre (Les Très Riches Heures du Duc de Berry)* 1er septembre 1715 : décès de Louis XIV (roi de France de 1643 à 1715).

* 4 septembre 1768 : naissance de François-René de Chateaubriand, écrivain, homme politique et diplomate français, ministre des Affaires étrangères de 1822 à 1824 et plusieurs fois ambassadeur.

* 5 septembre 1638 : naissance de Louis Dieudonné (Louis XIV), dit « le Roi Soleil ».

* 5 septembre 1704 : naissance de Quentin de La Tour, portraitiste pastelliste français.

* 5 septembre 1774 : naissance de Caspar David Friedrich, peintre allemand. Romantisme.

* 6 septembre 1683 : décès de Jean-Baptiste Colbert, contrôleur général des finances de 1665 à 1683, secrétaire d'État de la Maison du roi et secrétaire d'État de la Marine de 1669 à 1683. Un grand travailleur. Le Code noir pose problème : « Le 23 juin 2020, la statue de Colbert est vandalisée devant l'Assemblée nationale. Dans une tribune, Jean-Christian Petitfils (historien) estime que la volonté d’effacer la figure de Colbert signifie juger le passé à l’aune de la morale d’aujourd’hui, et donc s’interdire de le comprendre et se donner bonne conscience à peu de frais. Le président de l'assemblée nationale Richard Ferrand affirme : « Revisiter l’histoire » ou « vouloir la censurer dans ce qu’elle a de paradoxal parfois est absurde. »

* 7 septembre 1707 : naissance de Georges-Louis Leclerc de Buffon, scientifique français. => Histoire naturelle.

* 8 septembre 1749 : naissance de la princesse de Lamballe, amie de Marie-Antoinette, massacrée le 3 septembre 1792.  

* 8 septembre : naissance de Gabrielle de Polastron, duchesse de Polignac, aristocrate française, amie de Marie-Antoinette qui, à la différence de la précédente, quitta Versailles peu après le 14 juillet, s’exila à Vienne et mourut (soi-disant de chagrin) le 5 décembre 1793. 

* 8 septembre 1767 : Auguste Schlegel, écrivain, poète, philosophe, critique, orientaliste et traducteur allemand. Ami de Mme de Staël.

* 8 septembre 1780 : décès de Jeanne-Marie Leprince de Beaumont, écrivaine française. (Contes, notamment La Belle et la Bête).

* 11 septembre 1741 : Arthur Young, agronome britannique. Voyages en France.

* 13 septembre 1794 : décès de Jean-Pierre Claris de Florian, homme de lettres français.

* 17 septembre 1743 : naissance de Nicolas de Condorcet, écrivain, économiste, philosophe, mathématicien et homme politique français.

* 24 septembre 1717 : naissance d’Horace Walpole, écrivain et homme politique britannique. Grand ami de Mme du Deffand.

* 24 septembre 1715 : décès de Dom Pérignon (Pierre Pérignon, dit), moine français. Inventeur du champagne.

* 29 septembre 1703 : François Boucher, peintre français.

Octobre

Octobre (Les Très Riches Heures du Duc de Berry)* 5 octobre 1713 : naissance de Denis Diderot, écrivain et philosophe français. Nombreuses pages.

* 7 octobre 1719 : naissance de Jacques Cazotte, écrivain français. Le Diable amoureux.

* 16 octobre 1793 : exécution de Marie-Antoinette, reine de France de 1774 à 1792.

* 17 octobre 1705 : décès de Ninon de Lenclos (Anne de l'Enclos, dite), courtisane lettrée.

* 18 octobre 1741 : naissance de Pierre Choderlos de Laclos, militaire et auteur français. Les Liaisons dangereuses.

* 18 octobre 1777 : naissance d’Heinrich von Kleist, écrivain allemand. Mort romantique : tue sa bien-aimée atteinte d’un cancer avant de retourner l’arme contre lui. Méprisé de son vivant, reconnu par Nietzsche et plus tard par Thomas Mann et Stefan Zweig qui écrit : « ... Il développe tout sentiment jusqu’au pathologique et il mêle encore à tout cela les ténébreuses puissances de l’âme, l’hypnotisme, le somnambulisme, la divination. Tout ce qui est extrême dans l’histoire naturelle du cœur, l’excentricité du sentiment, l’absence des limites... » Sa correspondance complète fut éditée chez Gallimard en 1976.

* 19 octobre 1745 : décès de Jonathan Swift, écrivain irlandais. Les Voyages de Gulliver

* 21 octobre 1772 : naissance de Samuel Taylor Coleridge, écrivain britannique. « Le Dictionnaire Bouillet au XIXe siècle affirme que le mérite de Coleridge comme poète est d'avoir protesté contre les lieux communs et la littérature factice de son temps, d'avoir consulté la nature, d'avoir ramené l'attention sur le Moyen Âge et suscité Byron. Coleridge brillait par l'esprit : un des grands cafés de Londres lui versait des appointements pour qu'il y tînt conversation. »

* 21 octobre 1790 : naissance d’Alphonse de Lamartine, poète et homme politique français. (Méditations poétiques).

* 23 octobre 1734 : naissance de Nicolas Edme Restif de La Bretonne, écrivain français. Les Nuits de Paris sont un ouvrage particulièrement riche en ce qui concerne la vie quotidienne au 18e siècle et de nombreux auteurs y ont puisé leurs références... sans le dire. 

* 25 octobre 1767 : naissance de Benjamin Constant, homme politique (lié aux Orléans) et écrivain franco-suisse. Très lié à Mme de Staël => Adolphe.

* 28 octobre 1704 : décès de John Locke, philosophe anglais.

* 29 Octobre 1783 : décès de Jean le Rond d'Alembert, philosophe, mathématicien et encyclopédiste français. Amoureux transie de Julie de Lespinasse, salonnière et nièce de Mme du Deffand.

* 30 octobre 1762 : naissance d’André Chénier (André Marie de Chénier, dit), poète français.

« Elle a vécu, Myrto, la jeune Tarentine ! / Un vaisseau la portait aux bords de Camarine... »

Novembre

Les très riches Heures du duc de Berry (Novembre)* 2 novembre 1755 : naissance de Marie-Antoinette d'Autriche, future reine de France. On raconte que le tremblement de terre de la veille à Lisbonne était de mauvais augure...

* 3 novembre 1793 : décès d’Olympe de Gouges, femme de lettres française. Une « féministe » avant l’heure. Guillotinée, forcément. 

* 6 novembre 1796 : décès de Catherine II (Sophie Frédérique Augusta d'Anhalt-Zerbst), impératrice de Russie de 1762 à 1796 => La Grande Catherine, despote plus ou moins éclairée... Amie de Diderot.

* 8 novembre 1793 : décès de Manon Roland (Jeanne Marie Philipon, dite), salonnière et femme politique française, égérie des Girondins.

   « Dans Le Rouge et le Noir, Stendhal prête à Mathilde de la Mole ces réflexions : « S’il y a une révolution, pourquoi Julien Sorel ne jouerait-il pas le rôle de Roland, et moi celui de madame Roland ? J’aime mieux ce rôle que celui de madame de Staël : l’immoralité de la conduite sera un obstacle dans notre siècle. Certainement on ne me reprochera pas une seconde faiblesse ; j’en mourrais de honte. Les rêveries de Mathilde n’étaient pas toutes aussi graves, il faut l’avouer, que les pensées que nous venons de transcrire. »

* 10 novembre 1759 : naissance de Friedrich von Schiller, poète, dramaturge, philosophe et historien allemand. Ami de Goethe, puis fâcherie.

* 14 novembre 1716 : décès de Gottfried Wilhelm Leibniz, mathématicien et philosophe allemand.

* 15 novembre 1741 : naissance de Johann Kaspar Lavater, écrivain et théologien suisse. Inventeur de la physiognomonie. Il nous en reste une expression : avoir la bosse des maths...

   « Aristote fait souvent référence à la littérature concernant les rapports entre l'apparence et le caractère. Aristote était visiblement lui-même favorable à ces idées, comme en témoigne un passage de ses Premiers Analytiques (vers 350 av. J.-C.) :  « Il sera possible de déduire le caractère d'après les traits du visage, pour peu que l'on accepte que le corps comme l'âme ensemble sont changées par les affections naturelles : je dis naturelles, car bien que par l'étude de la musique un homme altère son âme, il ne s'agit pas là d'une affection que nous recevons comme naturelle : lorsque je parle d'émotions naturelles, je fais allusion aux passions et aux désirs. Si donc cela est admis et qu'en outre, à chaque changement est associé un signe spécifique, et qu'enfin l'on puisse assigner affection et signe en propre à chaque espèce animale, nous serons capables de déduire le caractère d'après les traits du visage. »

*16 novembre 1717 : naissance de Jean le Rond D'Alembert, philosophe, mathématicien et encyclopédiste français. Amoureux transi de Mlle de Lespinasse.

*17 novembre 1747 : décès d’Alain-René Lesage, écrivain français. Auteur du roman picaresque Histoire de Gil Blas de Santillane et Turcaret.

*17 novembre 1796 : décès de Catherine II, impératrice de Russie.

* 23 novembre 1703 : naissance de Louise Levesque, femme de lettres française. Voici sa définition du roman : « Un roman doit être comme un beau parterre diversifié de fleurs différentes, toutes parfaites dans leur genre. On y peut critiquer les mœurs, faire l’éloge de la vertu, parler d’amour, mais d’un amour noble et pur ; il faut raconter avec précision, que les conversations soient vives et point fréquentes, les événements vraisemblables, les expressions choisies et propres au sujet, et surtout il faut que les beaux sentiments soient le fondement de tout ce qu’on y expose. »

* 24 novembre 1713 : naissance de Laurence Sterne, écrivain britannique=> Vie et Opinions de Tristram Shandy, gentilhomme (The Life and Opinions of Tristram Shandy, Gentleman) et le Voyage sentimental à travers la France et l'Italie (A Sentimental Journey Through France and Italy). « Laurence Sterne fait partie, avec Cervantès et Rabelais qu'il admirait, des fondateurs du roman moderne. Son nom est surtout associé à la technique de narration différée, consistant à repousser indéfiniment le déroulement de l'histoire. Ainsi, si Tristram Shandy s'ouvre sur la conception du héros et narrateur, sa naissance n'intervient que plusieurs centaines de pages plus loin. Cette technique est imitée par Diderot dans Jacques le Fataliste. »

* 25 novembre 1763 : décès d’Antoine François Prévost (l’abbé Prévost), ecclésiastique, historien et homme de lettres français => Manon Lescaut, Cleveland.

* 27 Novembre 1716 : naissance de Sophie Volland (Louise Henriette Volland, dite), épistolière française, amie de Diderot. Les lettres de Sophie n’ont pas été retrouvées. Aucun portrait de Sophie n’est parvenu jusqu’à nous alors que Diderot en possédait deux, dont un peint par Anne Vallayer-Coster, qu’il avait fait enchâsser dans la reliure d’un volume du poète latin Horace. Les seuls détails concrets que l’on connaisse de Sophie sont qu’elle portait lunettes, qu’elle était de constitution fragile, avait « la menotte sèche » mais était douée d’un esprit solide, occupé de science et de philosophie, ce qui comblait son amant d’admiration. Diderot ne lui a survécu que cinq mois. On dispose des Lettres à Sophie Volland.  

* 28 novembre 1757 : naissance de William Blake, artiste et poète britannique. Peinture quelque peu hallucinée et visionnaire.

* 30 novembre 1700 : décès d’Armande Béjart, comédienne française, veuve de Molière.

Décembre

Les Très Riches Heures du Duc de Berry (Décembre)* 2 décembre 1723 : décès de Philippe d'Orléans, prince français (fils de la Palatine), régent de 1715 à 1723. Mauvaise réputation mais intelligent et travailleur. A laissé à Louis XV la France en bon état. Détesté par Mme de Maintenon qui lui préférait le duc du Maine (nommé régent par Louis XIV mais les partisans de Philippe, dont Saint-Simon, ont renié le testament du roi).   

* 4 décembre 1749 : décès de Claudine Guérin de Tencin, femme de lettres et salonnière française à la cuisse légère... Mère de d’Alembert. Elle a dit : « Une femme adroite sait mêler le plaisir avec les intérêts généraux, et parvient, sans ennuyer son amant, à lui faire faire ce qu’elle veut. »

6 décembre 1779 : décès de Jean Siméon Chardin, peintre français. Apprécié de Diderot (voir les Salons).

6 décembre 1788 : décès de Nicole-Reine Lepaute, astronome et mathématicienne française. Elle est, avec Caroline Herschel (sœur du découvreur d’Uranus) et la marquise du Châtelet (amie de Voltaire et traductrice de Newton) une des principales femmes scientifiques du siècle des Lumières.

8 décembre 1709 : décès de Thomas Corneille, dramaturge français, frère cadet de Pierre.

8 décembre 1722 : décès d’Élisabeth-Charlotte de Bavière, duchesse d'Orléans, dite « princesse palatine », belle-sœur de Louis XIV. Sa correspondance est pleine d’humour, de franchise... et de paillardise. On la disait amoureuse de son beau-frère... 

8 décembre 1793 : décès de Madame Du Barry (Jeanne Bécu de Cantigny, dite), favorite de Louis XV. Nombreux articles.

13 décembre 1797 : naissance d’Heinrich Heine, poète allemand. S’exile à Paris.

16 décembre 1775 : naissance de Jane Austen, écrivaine britannique.

17 décembre 1706 : naissance d’Émilie du Châtelet, mathématicienne et physicienne française, amie de Voltaire. A traduit Newton.

18 décembre 1730 : naissance de Sophie de Bellegarde, comtesse d'Houdetot, salonnière française aimée vainement par Rousseau (cf. le chapitre IX des Confessions).

19 décembre 1778 : naissance de Marie-Thérèse Charlotte de France, « Madame Royale » (dite « Mousseline » par Marie-Antoinette), duchesse d'Angoulême, fille aînée du roi Louis XVI de France. On peut lire son Journal du Temple (plus ou moins caviardé par Louis XVIII).

23 décembre 1790 : naissance de Jean-François Champollion, égyptologue français.

24 décembre 1791 : naissance d’Eugène Scribe, auteur dramatique français, membre de l'Académie française. « La célébrité dont il a joui de son vivant contraste singulièrement avec l'oubli total dans lequel son œuvre est tombée de nos jours. »

28 décembre 1706 : décès de Pierre Bayle, philosophe et écrivain français. En 1684, Pierre Bayle crée et rédige un périodique de critique littéraire, historique, philosophique et théologique, les Nouvelles de la république des lettres, qui rencontre dans toute l’Europe un rapide succès. Auteur à ne pas négliger.

29 décembre 1721 : naissance de Jeanne Antoinette Poisson, future marquise de Pompadour, favorite de Louis XV à partir de 1745. Nombreux articles. 

31 décembre 1799 : décès de Jean-François Marmontel, encyclopédiste, historien, homme de lettres et philosophe français, membre de l'Académie française.

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Date de dernière mise à jour : 17/03/2021