Rôle de l'Almanach

Almanach ancien   L’almanach est un calendrier annonçant les fêtes mobiles, les lunaisons et la date des changements de saison. Des almanachs manuscrits ont été diffusés dès l’Antiquité, mais c’est l’invention de l’imprimerie qui a permis leur multiplication. Objets de colportage par excellence, les almanachs ont très vite été complétés par diverses informations pratiques (lieux et heures de départ des courriers et diligences), des prédictions météorologiques et astrologiques. Refondus annuellement, les almanachs ont été, à partir du 18e siècle, le principal ouvrage vendu dans les campagnes. Certains ont joué un rôle dans la formation de l’opinion publique.

Almanach royal (1735)   Simple publication privée à l’origine, l’Almanach royal a fourni, à partir de 1698, la liste des personnes composant les grands services de la Cour et de l’administration. Sous les noms successifs d’Almanach royal, impérial ou national, sa publication s’est poursuivie jusqu’en 1913. Dès la fin du 18e siècle, elle devient un véritable annuaire de l’administration française.

Sources : Jean Favier, Encyclopaedia Universalis, Dictionnaire des genres et notions littéraires, Albin Michel, 1997.

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