« Connaître sert beaucoup pour inventer. » (Mme de Staël)

Le Serment du jeu de Paume (David)


   Le Serment du jeu de Paume (David, esquisse)

Le Serment du Jeu de paume (David, détail)   « ... Louis XVI étant encore sur le trône, David fit une esquisse du Serment du jeu de paume (1), et par une inspiration, non divine, mais infernale, il y représente le château de Versailles frappé de la foudre. Je lui demandai raison de cette composition ; il répondit que cela signifiait la destruction du despotisme. Je lui représentai que cela signifiait la destruction de la famille royale : nous eûmes à ce sujet une querelle très vive. Quelque temps après, je me moquai devant lui de la pompe de Voltaire qui était en effet la chose la plus inepte, la plus scandaleuse et la plus complètement ridicule qu’on ait vue à Paris avant les fêtes de la Raison. David avait composé le char de triomphe du cadavre de Voltaire (2) ; il trouva mes critiques fort impertinentes et de ce moment il cessa de venir chez moi... »

Explications sur les parties manquantes du tableau ici

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Notes

(1) Le tableau fut exposé au Salon de 1791.

(2) Les cendres de Voltaire furent déposées au Panthéon le 11 juillet 1791.

Voltaire au Panthéon* * *   

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